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Understanding young adults' socioeconomic circumstances and their contribution to social inequalities in smoking during the transition towards adulthood

TitleUnderstanding young adults' socioeconomic circumstances and their contribution to social inequalities in smoking during the transition towards adulthood
Year of Publication2019
AuthorsGagné, T.
UniversityUniversité de Montréal
CityMontréal, QC
Keywordscanada, caractéristiques socioéconomiques, enquête nationale de santé des populations, inégalités socialesde santé, interdisciplinary study of inequalities in smoking, jeunes adultes, montreal, national population health survey, smoking, social inequalities in health, socio-economic characteristics, tabagisme, transition to adulthood, transition vers l'âge adulte, young adults
Abstract

Social epidemiology has demonstrated the importance of early life periods such as childhood and adolescence for understanding the development of health inequalities over the life course. New issues, however, challenge us to question the role of young adulthood (i.e., ages 18-25) as a new, sensitive period during this time. Smoking clearly illustrates this issue. Today, approximately 30% of Canadians who smoke their first cigarette, and 40% of Canadians who become daily smokers, do so after the end of adolescence. Despite the successes of tobacco control with other age groups, it has not seen any decrease in initiation and cessation rates in young adult Canadians since the beginning of the 21st century. Smoking behaviour during young adulthood occurs in rapid transitions in and out of education, employment, family, and housing circumstances, which are unequally experienced across social groups. The interplay of these experiences, therefore, requires the development of theoretical and analytic frameworks to better understand the unequal progression of smoking during the transition to adulthood. This thesis presents four articles that provide theoretical insight into, and robust evidence of, the socio-economic circumstances through which young adults progress and the mechanisms through which these circumstances influence smoking. Article 1 starts with a methodological systematic review of social inequalities in smoking among young adults, focusing on the indicators used to operationalize socio-economic circumstances. Based on 89 articles, the review demonstrates that tobacco research has relied disproportionately on a few traditional indicators to understand social inequalities in smoking during this period, leaving us with inconsistent findings and a significant knowledge gap. In response, I develop a theoretical proposal based on an integration of Bourdieu's practice theory with life-course studies to guide the study of young adults' socio-economic circumstances. This is accomplished by disentangling the interplay of economic, social, and cultural resources to which young adults have access from the transition stages and the different ages through which they progress during this period. The heart of the thesis tests this proposal based on three empirical studies using two data sets: (1) the Interdisciplinary Study of Inequalities in Smoking (ISIS), which recruited 2,093 young adults aged 18 to 25 in Montreal, Canada, in 2011-2012; and (2) the National Population Health Survey (NPHS), which followed 1,243 young adult Canadians between the ages of 18 and 25 every two years from 1994 to 1995 and 2010 to 2011. Using ISIS data, Article 2 demonstrates the diversity of resources and transition stages that contribute to the unequal distribution of smoking. This article also illustrates how the associations between resources, transition stages, and smoking may be exacerbated across social groups defined by educational attainment. Article 3 complements these findings by demonstrating that many of these same resources and transition stages also have a different association with smoking depending on the exact age at which they are experienced. Using NPHS data, Article 4 further supports these findings by demonstrating how the associations between resources, transition stages, and smoking unequally develop across education groups during the transition to adulthood, rapidly changing between the ages of 18 and 25. This thesis makes a unique contribution to public health by helping us better understand the configuration of young adults' socio-economic circumstances and its contribution to social inequalities in smoking during the transition to adulthood. It offers strong tools to support researchers' capacity to integrate the dynamic context of young adulthood into the study of health inequalities. Finally, this thesis demonstrates that efforts to combat health inequalities must be led by intersectoral approaches, which support individuals across education, employment, family, and housing circumstances so that each person may equitably develop their health over the course of their lives. /// L'epidemiologie sociale a demontre l'importance des periodes de la natalite, l'enfance, et l'adolescence afin de comprendre le developpement des inegalites sociales de sante tout au long de la vie. De nouvelles problematiques nous interpellent cependant a reflechir la transition vers l'age adulte (18-25 ans) comme une nouvelle periode sensible. Le tabagisme illustre clairement cette problematique. Aujourd'hui, pres de 30% des Canadiens qui s'initient a une premiere cigarette et 40% des Canadiens qui deviennent fumeurs quotidiens le font entre 18 et 25 ans. En depit des succes escomptes dans les autres groupes d'age, aucun changement au niveau des taux d'initiation et de cessation tabagique n'a ete note au cours de cette periode depuis le debut du XXIe siecle. Contrairement aux periodes de vie antecedentes, les comportements de sante comme le tabagisme se developpent au travers de transitions hautement dynamiques entre les spheres de l'education, l'emploi, la famille et le logement. L'entrejeu de ces experiences necessite donc le developpement d'approches adaptees pour mieux comprendre la progression des inegalites sociales de sante au cours de la transition vers l'age adulte. En reponse, cette these presente quatre articles qui permettent ensemble de mieux comprendre les circonstances socioeconomiques des jeunes adultes et les mecanismes par lesquels celles-ci contribuent aux inegalites sociales liees au tabagisme au cours de cette periode. La these presente d'abord une revue systematique des etudes sur les inegalites sociales liees au tabagisme chez les jeunes adultes qui se focalise sur les indicateurs utilises afin de circonscrire leurs circonstances socioeconomiques. Retenant 89 articles, le 1er article demontre que cette litterature s'est appuyee sur un groupe restreint d'indicateurs traditionnels qui sont inadaptes au contexte dynamique des jeunes adultes, laissant derriere un important deficit de connaissance. En reponse, la these introduit un nouveau cadre conceptuel qui reflechit les circonstances des jeunes adultes au croisement de (1) la sociologie bourdieusienne, c.-a-d., au travers de l'entrejeu des ressources economiques, sociales et culturelles auxquels les jeunes adultes ont inegalement acces, et (2) des theories du parcours de vie, c.-a-d., au travers des differentes etapes de transition et des differents ages ou les jeunes adultes progressent au cours de cette periode. Le coeur de la these illustre cette proposition theorique avec trois articles utilisant deux bases de donnees : (1) l'Interdisciplinary Study of Inequalities in Smoking (ISIS), avec 2 083 jeunes adultes de 18 a 25 ans a Montreal en 2011-2012 et (2) l'Enquete Nationale sur la Sante des Populations (ENSP), avec 1 243 Canadiens suivis quatre fois a chaque deux ans entre 18 et 25 ans entre les annees 1994-1995 et 2010-2011. Le 2eme article appuie la diversite des circonstances, c.-a-d. ressources et etapes de transitions, qui sont associees au tabagisme. Il illustre aussi la facon dont l'etude des recoupements entre circonstances peut davantage nuancer notre comprehension de la distribution sociale du tabagisme. Le 3eme article complemente ces resultats en demontrant qu'une partie significative de ces associations differe aussi selon l'age precis auquel ces circonstances sont vecues. Finalement, avec les donnees de l'ENSP, le 4eme article reproduit les resultats dans les articles precedents et teste davantage le cadre conceptual propose en demontrant comment les differentes associations entre circonstances socioeconomiques et tabagisme a differents niveaux d'education evoluent au cours de cette periode, changeant rapidement entre les ages de 18 et 25 ans. Cette these presente une contribution unique afin de mieux comprendre la configuration des circonstances socioeconomiques et leur rôle dans les inegalites sociales liees au tabagisme au cours de la transition vers l'age adulte. Elle apporte plusieurs contributions qui ensemble justifient l'integration du contexte dynamique des jeunes adultes dans l'etude des inegalites sociales de sante au cours de cette periode. Elle demontre finalement que nos efforts de lutte contre les inegalites sociales de sante doivent s'inscrire dans une approche intersectorielle qui valorise les jeunes adultes dans toutes les spheres de l'education, l'emploi, la famille et l'habitation afin qu'ils puissent equitablement se developper tout au long du parcours de vie.

URLhttps://papyrus.bib.umontreal.ca/xmlui/handle/1866/22579
DOI
Document URLhttps://papyrus.bib.umontreal.ca/xmlui/bitstream/handle/1866/22579/Gagne_Thierry_2018_these.pdf?sequence=4&isAllowed=y