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How and when scale matters: The modifiable areal unit problem and income inequality in Halifax

TitleHow and when scale matters: The modifiable areal unit problem and income inequality in Halifax
Year of Publication2014
AuthorsProuse, V., Ramos H., Grant J. L., and Radice M.
JournalCanadian Journal of Urban Research
Volume23
Pages61 - 82
Keywordsaggregation, agrégation, census geography, cities, descriptive statistics, employment statistics, études urbaines, géographie, geography, halifax, inequality, linear regression, maup, modifiable areal unit problem, neighborhoods, neighbourhood, quartiers, racial segregation, régression linéaire, ségrégation raciale, socioeconomics, socioéconomie, statistiques de l'emploi, statistiques descriptives, urban studies, villes
Abstract

Methods for analyzing Canadian neighbourhoods have developed principally from studies of large cities such as Montreal, Toronto, and Vancouver. Statistical analyses on neighbourhood change in Canada, moreover, have adopted Census Tracts (CTs) as their main geographic units of analysis. However, using CTs as a proxy for neighbourhoods in smaller cities may generate misleading conclusions because such units cover too large an area and potentially mask heterogeneity of populations living within them. This phenomenon is known as the Modifiable Areal Unit Problem (MAUP) and has been investigated by geographers. Data on material, social, and structural conditions of neighbourhoods in Halifax, Nova Scotia from the 2006 Canadian Census are explored to examine the degree of the MAUP in this smaller city and to assess the usefulness of Dissemination Areas as an alternative unit of analysis for small cities. We also offer insight on how the MAUP affects analysis and make suggestions as to how planners can adjust their analyses with this in mind. /// Les méthodes pour analyser les quartiers urbains au Canada se sont principalement développées à partir d'études sur les grandes villes telles que Montréal, Toronto et Vancouver. Les analyses statistiques des quartiers en mutation adoptent généralement le secteur de recensement (SR) comme l'unité d'analyse géographique de base. Toutefois, l'utilisation de l'échelle du SR dans des villes de plus petite taille peut donner lieu à des conclusions erronées, parce que cette unité couvre une trop grande superficie, masquant ainsi l'hétérogénéité démographique à l'intérieur du SR. Ce phénomène connu en tant que problème de l'aire modifiable des unités analysées (modifiable areal unit problem ou MAUP) a attiré l'attention des géographes. En interrogeant les données du recensement canadien de 2006 sur les conditions matérielles, sociales et structurelles des quartiers d'Halifax, en Nouvelle-Écosse, nous explorons le degré du MAUP dans cette ville de la région atlantique et nous testons l'utilité de l'aire de diffusion (AD) comme unité d'analyse alternative dans les villes à petite échelle. Nous offrons un aperçu des effets du MAUP sur l'analyse ainsi que des suggestions quant à la façon dont les urbanistes peuvent tenir compte des impacts du MAUP dans leur travail.

URLhttp://www.jstor.org/stable/26195268
Document URLhttp://goo.gl/SghKRJ