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The effect of body weight on employment among Canadian women: Evidence from Canadian data

TitleThe effect of body weight on employment among Canadian women: Evidence from Canadian data
Year of Publication2018
AuthorsSari, N., and Osman B. Acan
JournalCanadian Journal of Public Health
Volume109
Pages873 - 881
Keywordsbody weight, emploi, employment, enquêtes de santé, health survey, obésité, obesity, poids du corps, probit/biprobit regression, régression probit/biprobit
Abstract

Objectives This paper examines the impact of obesity on labour market participation among Canadian women by using various Canadian population health surveys. Methods We estimate the impact of obesity on labour market participation using probit and bivariate probit regression models. To correct for a potential endogenous relationship between obesity and labour market participation, we also use instrumental variables in the bivariate probit regression context. Results The results suggest that the probability of employment has negative association with the body weight of women. This effect is statistically significant and has substantial impact on employment. The results show that obesity decreases employment probability by about 25 percentage points for women. Conclusion In addition to well-known negative health consequences, obesity also has additional negative effect on employment. This negative impact on employment is comparable to the impacts of mental health or illicit drug use on employment. Public health policies aimed at reducing obesity would generate additional benefits to society. Our results also provide additional evidence for lawmakers to amend the labour laws in Canada in order to acknowledge and prohibit hiring practices that discriminate against individuals with high body weight. /// Objectifs Examiner les incidences de l’obésité sur la participation au marché du travail des femmes canadiennes à l’aide de diverses enquêtes canadiennes sur la santé des populations. Méthode Nous estimons les incidences de l’obésité sur la participation au marché du travail à l’aide des modèles de régression probit et probit bivarié. Pour corriger une possible relation endogène entre l’obésité et la participation au marché du travail, nous utilisons aussi des variables instrumentales dans le contexte de la régression probit bivariée. Résultats Les résultats indiquent que la probabilité d’emploi est négativement associée au poids des femmes. Cet effet est significatif et a des incidences considérables sur l’emploi. Selon les résultats obtenus, l’obésité réduit la probabilité d’emploi d’environ 25 points de pourcentage chez les femmes. Conclusion Outre ses conséquences négatives bien connues sur la santé, l’obésité a un effet néfaste sur l’emploi. Cet effet sur l’emploi est comparable à celui des problèmes de santé mentale ou de la consommation de drogue. Les politiques de santé publique qui visent à réduire l’obésité présenteraient donc des avantages supplémentaires pour la société. Nos résultats offrent aussi aux législateurs de nouvelles données à l’appui de la modification de la législation ouvrière au Canada pour reconnaître et interdire les pratiques discriminatoires envers les personnes de poids élevé.

URLhttps://link.springer.com/article/10.17269/s41997-018-0097-7
DOI10.17269/s41997-018-0097-7