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Deployment-related traumatic events and suicidal behaviour in a nationally representative sample of Canadian Armed Forces personnel

TitleDeployment-related traumatic events and suicidal behaviour in a nationally representative sample of Canadian Armed Forces personnel
Year of Publication2017
AuthorsSareen, J., Afifi T. O., Taillieu T., Cheung K., Turner S., Stein M. B., and Zamorski M. A.
JournalCanadian Journal of Psychiatry
Volume62
Pages795 - 804
Keywordscanada, deployment, military, suicidal behaviour, trauma
Abstract

Objective: Worldwide, there has been substantial controversy with respect to whether military deployment is a risk factor for suicidal behaviour. The present study examined the relationship between lifetime exposure to deployment and deployment-related traumatic events (DRTEs) and past-year suicidal ideation (SI), suicidal plans (SP), and suicidal attempts (SA). Method: Data were analysed from the 2013 Canadian Forces Mental Health Survey (8161 respondents; response rate, 79.8%; aged 18-60 years). A total of 12 individual items assessed exposure to DRTEs (e.g., combat, witnessing human atrocities, feeling responsible for the death of Canadian or ally personnel, knowing someone who was injured or killed). We examined each individual DRTE type as well as the number of types of DRTEs in relation to suicidal behaviour. Results: Lifetime deployment was not significantly associated with suicidal behaviour. In models adjusted for sociodemographic variables, most of the individual DRTE items and the DRTE count variable were significantly associated with suicidal behaviours (adjusted odds ratio ranged between 1.10 and 5.32). When further adjusting for child abuse exposure, these associations were minimally attenuated, and some became nonsignificant. In models adjusting for mental disorders and child abuse, most DRTEs and number of types of DRTEs became nonsignificant in relation to SI, SP, and SA. Conclusions: Active military personnel exposed to increasing number of DRTEs are at increased risk for SI, SP, and SA. However, most of the association between DRTEs and suicidal behaviour is accounted for by child abuse exposure and mental disorders. /// Dans le monde entier, il y a une controverse considérable visant à déterminer si le déploiement militaire est un facteur de risque du comportement suicidaire. La présente étude a examiné la relation entre l'exposition à vie au déploiement et les événements traumatiques liés au déploiement (ETLD) et l'idéation suicidaire (IS), les plans de suicide (PS) et les tentatives de suicide (TS) de l'année précédente. Les données tirées de l'Enquête sur la santé mentale dans les Forces canadiennes de 2013 (8 161 répondants; taux de réponse, 79,8%; âge 18-60 ans) ont été analysées. Un total de 12 items individuels évaluait l'exposition aux ETLD (p. ex., combat, être témoin d'atrocités humaines, se sentir responsable de la mort de soldats canadiens ou alliés, connaître quelqu'un qui a été blessé ou tué). Nous avons examiné chaque type d'ETLD individuel ainsi que le nombre de types d'ETLD liés au comportement suicidaire. Le déploiement à vie n'était pas significativement associé au comportement suicidaire. Dans les modèles ajustés pour les variables sociodémographiques, la plupart des items d'ETLD individuel et la variable de dénombrement des ETLD étaient significativement associées aux comportements suicidaires (le rapport de cotes ajusté allait de 1,10 à 5,32). Après un ajustement additionnel pour l'exposition à la maltraitance dans l'enfance, ces associations étaient minimalement atténuées, et certaines sont devenues non significatives. Dans les modèles ajustés pour les troubles mentaux et la maltraitance dans l'enfance, la vaste majorité des ETLD et le nombre de types d'ETLD sont devenus non significatifs relativement à l'IS, aux PS et aux TS. Les militaires actifs exposés à un nombre croissant d'ETLD sont à risque accru d'IS, de PS et de TS. Toutefois, la majeure partie de l'association entre les ETLD et le comportement suicidaire est représentée par l'exposition à la maltraitance dans l'enfance et les troubles mentaux.

URLhttp://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/0706743717699174
DOI10.1177/0706743717699174
Document URLhttp://journals.sagepub.com/doi/pdf/10.1177/0706743717699174