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Chronic health conditions: Changing prevalence in an aging population and some implications for the delivery of health care services

TitleChronic health conditions: Changing prevalence in an aging population and some implications for the delivery of health care services
Year of Publication2009
AuthorsDenton, F.. T., and Spencer B.. G.
JournalSocial and Economic Dimensions of an Aging Population (SEDAP) Research Papers
Date PublishedOctober
Keywordsaging population, chronic conditions, health care resources
Abstract

Since the prevalence of many chronic health conditions increases with age we might anticipate that as the population ages the proportion with one or more such conditions would rise, as would the cost of treatment. We ask three questions: How much would the overall prevalence of chronic conditions increase in a quarter century if age-specific rates of prevalence did not change? How much would the requirements for health care resources increase in those circumstances? How much difference would it make to those requirements if people had fewer chronic conditions? We conclude that the overall prevalence rates for almost all conditions associated mostly with old age would rise by more than 25 percent and that health care requirements would grow more rapidly than the population - more than twice as rapidly in the case of hospital stays - if the rates for each age group remained constant. We conclude also that even modest reductions in the average number of conditions at each age could result in substantial savings. /// Puisque la prévalence d'une multitude d'affections chroniques augmente avec l'âge, nous prévoyons qu'au fur et à mesure que la population vieillit, la proportion de d'individus souffrant d'une ou plusieurs de ces conditions s'accroisse, ainsi que le coût associé à leurs traitements. Nous posons trois questions: Quel serait l'accroissement de la prévalence globale de ces maladies chroniques dans un quart de siècle, si le taux de prévalence spécifique de chaque tranche de l'âge demeurait inchangé? Dans ces conditions, quelle serait la part des besoins de ressources de soin de santé supplémentaires nécessaire? Comment une baisse du nombre d'affections chroniques dans la population affecterait ces besoins. Nous estimons que le taux de prévalence global de toutes les conditions principalement associées au vieillissement augmenterait de plus de 25 pour cent et que les besoins en soins de santé augmenteraient plus rapidement que la population - plus de deux fois plus rapidement dans le cas des séjours à l'hôpital - si les taux de prévalence pour chaque groupe d'âge restaient inchangés. Nous en concluons que même une réduction modeste du nombre moyen des affections chroniques pour chaque tranche d'âge pourrait se traduire par des économies substantielles.

Document URLhttp://socserv2.socsci.mcmaster.ca/sedap/p/sedap259.pdf